Charles Darwin

Zie artikelZie Charles Darwin (album) voor het gelijknamige conceptalbum van XII Alfonso.
Charles Darwin
Charles Darwin in 1869 portret door Julia Margaret Cameron
Charles Darwin in 1869
portret door Julia Margaret Cameron
Persoonlijke gegevens
Volledige naamCharles Robert Darwin
Geboortedatum12 februari 1809
GeboorteplaatsShrewsbury (Shropshire), Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Datum van overlijden19 april 1882
Plaats van overlijdenDowne (Kent), Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Wetenschappelijk werk
VakgebiedNatuurlijke historie
Bekend vanThe Voyage of the Beagle (1839)
On the Origin of Species (1859)
Natuurlijke selectie
Overig
HandtekeningCharles Darwin Signature.svg
Portaal  Portaalicoon  Biologie

Charles Robert Darwin (Shrewsbury (Shropshire), 12 februari 1809Downe (Kent), 19 april 1882) was een Engelse autodidact op het gebied van natuurlijke historie, biologie en geologie. Darwin ontleent zijn roem aan zijn theorie dat evolutie van soorten wordt gedreven door natuurlijke selectie. Het bestaan van evolutie werd omstreeks 1850 al door een groot deel van de wetenschappelijke gemeenschap geaccepteerd. De acceptatie van natuurlijke selectie als aandrijvend mechanisme liet langer op zich wachten, maar is tegenwoordig onomstreden.

Darwin werd gelovig opgevoed en opgeleid volgens de filosofie van de toen in Engeland gangbare natuurlijke theologie, die religie en wetenschap wilde verenigen. Dankzij de waarnemingen en ontdekkingen die hij in de loop van zijn leven deed ging hij echter steeds meer twijfelen zowel aan deze gangbare ideeën over soortvorming als aan zijn persoonlijke geloof.

Tijdens een onderzoeksreis met het schip de Beagle (1831-1836) bezocht Darwin Zuid-Amerika, Australië, het zuiden van Afrika en diverse eilandengroepen in de Grote en Indische Oceaan. Op al deze plekken bestudeerde hij de plaatselijke dieren, planten, fossielen en geologie. Een groot deel van zijn verdere leven was gewijd aan het onderzoeken en classificeren van de op zijn reis verzamelde voorwerpen en het was dankzij dit onderzoek dat hij op zijn theorie over het ontstaan van soorten kwam.

Darwins werk betekende een paradigmaverschuiving en een wetenschappelijke revolutie, die een grote invloed had op maatschappij, filosofie en religie. De acceptatie van de evolutie van soorten had als gevolg dat de mens als een diersoort, een onderdeel van de natuur, in plaats van als een boven de natuur staande levensvorm moest worden beschouwd. Darwins evolutietheorie vormt tegenwoordig, samen met de erfelijkheidsleer van Mendel, de basis van alle biologische theorie.