Christiaan Huygens

Christiaan Huygens
Christiaan Huygens door Caspar Netscher 1671, olieverf, Rijksmuseum Boerhaave, Leiden
Christiaan Huygens door Caspar Netscher 1671, olieverf, Rijksmuseum Boerhaave, Leiden
Persoonlijke gegevens
Geboortedatum14 april 1629
GeboorteplaatsDen Haag
Sterfdatum8 juli 1695
SterfplaatsDen Haag
Wetenschappelijk werk
Vakgebiedastronomie, wiskunde, natuurkunde, tijdmeting
Bekend vanTitan
Verklaring voor ringen van Saturnus
Middelpuntvliedende kracht
Formule voor botsing
Slingeruurwerk
Principe van Huygens-Fresnel
GolfTheorie
Dubbele breking
Eerste theoretisch fysicus
Portaal  Portaalicoon  Wiskunde

Christiaan Huygens (Den Haag, 14 april 1629 – aldaar, 8 juli 1695) was een vooraanstaande Nederlandse wis-, natuur- en sterrenkundige, uitvinder en schrijver van vroege sciencefiction. Hij was een van de leidende figuren van de zeventiende-eeuwse wetenschap.[1][2][3]

In de wiskunde was hij een pionier van de kansrekening en een wegbereider van de differentiaal- en integraalrekening, hoewel zijn methoden strikt meetkundig bleven. Aan de natuurkunde droeg hij op vele gebieden bij: hij formuleerde als eerste correcte wetten voor de elastische botsing, en uitdrukkingen voor de periode van de mathematische slinger en de middelpuntvliedende kracht in de mechanica. Tevens verklaarde hij in zijn Traité de la lumière (1690) als eerste licht als een golfverschijnsel met het Principe van Huygens-Fresnel, dat vanaf de negentiende eeuw de algemeen aanvaarde optische theorie werd en nu deel uitmaakt van het begrip van de dualiteit van golven en deeltjes. Onderzoek naar de dubbele breking van licht in IJslands kristal bracht Huygens tot het opstellen van een theorie voor gepolariseerd licht. Verder verklaarde hij geluidsverschijnselen met interferentie. Omdat Huygens als eerste wiskundige formules gebruikte in de natuurkunde, wordt hij gezien als de eerste theoretische natuurkundige.[1]

In de sterrenkunde droeg Huygens bij door de telescoop verder te ontwikkelen en het tot dan toe onbegrepen uiterlijk van Saturnus te verklaren als een planeet met ringen. Hij ontdekte de maan Titan bij deze planeet. Als uitvinder heeft Huygens onder meer het slingeruurwerk, het principe van de stoommachine en een buskruitmotor op zijn naam staan. Vanwege zijn speculaties over buitenaards leven wordt Huygens wel gezien als vroege sciencefictionauteur.[4]