Classificatie en evolutie

Classificatie van organismen, indeling naar evolutionaire afstamming.

1rightarrow blue.svg Zie voor uitgebreide taxonomische databases: Leven op aarde, Integrated Taxonomic Information System, National Center for Biotechnology Information en Encyclopedia of Life

Alle organismen op aarde die "levend" worden genoemd, bestaan minimaal uit een cel met celmembraan, een cytoplasma, enzymen (bijna altijd eiwitten) en erfelijk materiaal. Omdat virussen niet voldoen aan al deze criteria worden deze uitgesloten. Het erfelijk materiaal bestaat uit dubbelstrengs-DNA. Volgens de evolutietheorie worden alle organismen en de virussen verondersteld één gemeenschappelijke voorouder te hebben gehad, die bekendstaat als LUCA (Last Universal Common Ancestor, maar ook weleens Last Universal Cellular Ancestor als de virussen worden uitgesloten).