Dorestad
English: Dorestad

Dorestad
Dorestad (Utrecht (provincie))
Dorestad
Situering
Coördinaten51° 59′ NB, 5° 20′ OL
Foto's
Dorestad in vroegmiddeleeuws Nederland
Dorestad in vroegmiddeleeuws Nederland
Portaal  Portaalicoon  Archeologie

Dorestad was een van de belangrijkste en succesvolste internationale handelsplaatsen[1][2] in Noordwest-Europa van het einde van de 7e tot het midden van de 9e eeuw. Het was gelegen waar het huidige Wijk bij Duurstede ligt,[3] in Nederland, bij de splitsing van de rivier de Rijn met de Lek bij de overblijfselen van een voormalig Romeins castellum, wellicht Levefanum of Duristate. In de vroegste stadsontwikkelingen in Noord-West Europa zou Dorestad in zijn bestaan zijn positie hebben ontleend aan langeafstands- en regionale handel en productie.[4] Ook wordt het wel beschouwd daarin als een uitzonderlijke plaats, en als "experimentele uitwisselingsplaats" tussen de christelijke Franken en de niet-christelijke noordelijkere gebieden.[5]

Aan het einde van de 7e eeuw werd Dorestad omschreven als patria Frigonum/Frixonum, dus liggende in het land der Friezen.[6] Het was in zijn bestaan tot aan het begin van de 8e eeuw[7] vaak de inzet in de oorlog tussen de Friezen en de Franken (zie ook de slag bij Dorestad). Rond 719 kwam Dorestad in de strijd tussen de Friezen en Franken definitief in Frankische handen door Karel Martel. In circa 840 droeg Lotharius I Dorestad over aan de Deense broers Rorik en Harald. Rond het midden van de 9e eeuw raakte Dorestad in verval.

Het inwonertal van Dorestad tijdens zijn bloeitijd wordt op 10.000 geschat.[8]