Fresco (schilderterm)

Fresco uit circa 1470 van Francesco del Cossa in het Palazzo Schifanoia te Ferrara
Fresco's van Michelangelo en anderen in de Sixtijnse Kapel in Vaticaanstad
Fresco's uit de 18de eeuw in de Duitse basiliek Vierzehnheiligen
Fresco's uit 1751 van Johann Adam Schöpf in de Sint-Gerlachuskerk in Houthem

Een fresco (Italiaans voor "vers") is een muur- of plafondschildering, waarbij de verf direct op de natte kalk wordt aangebracht, zodat zij daarmee, na droging, één geheel vormt. Het werken met verf op verse natte kalk heet schilderen al fresco of in fresco; op een gedroogde kalklaag heet dit schilderen a secco of al secco. Een tussenvorm is mezzo-fresco, waarbij de schildering wordt aangebracht op gedeeltelijk gedroogde kalk. Fresco wordt dus zowel gebruikt voor de schildertechniek als voor de schildering zelf.

De schilderterm fresco stamt van de Italiaanse uitdrukking buon fresco, ("goed vers"), een technische term die het tegenovergestelde is van in secco ("op droog oppervlak"). Caseïne en silicaatverven zijn uitermate geschikt om al secco te schilderen. Lijmverven houden minder lang stand.

De vroegste vorm van fresco was te vinden op Kreta. Van daar verspreide de techniek zich onder meer naar het Oude Egypte.