Gember

Verse gemberwortelstok

Gember is een in de keuken gebruikte specerij met een vrij sterke, maar voor de liefhebbers aangename smaak. Gember wordt gewonnen uit de wortelstok van de gemberplant, Zingiber officinale, uit de Gemberfamilie. Het is een van de meest geconsumeerde specerijen ter wereld en staat ook in Nederland al eeuwen op het menu.[1] De belangrijkste actieve ingrediënten in gember zijn de prikkelende verbindingen gingerol en shogaol, maar ook gingerdiol, gingerdion, bètacaroteen, capsaïcine, koffiezuur en curcumine zijn in belangrijke hoeveelheden in gember aanwezig.

Toepassing

geconfijte gember
gemberpoeder
Traditionele gemberpot

Gember kan ook geraspt of gedroogd als gemberpoeder gebruikt worden. Gedroogde gember is scherper van smaak dan verse gember, omdat het meer shogaol bevat dat scherper van smaak is dan gingerol.

Gember wordt toegepast in onder andere de volgende producten:

  • Stemgember: gember op siroop van geconcentreerd suikerwater
  • Gemberbier: een lichte biersoort die met gember wordt gebrouwen
  • Ginger ale: een frisdrank
  • Gemberjam
  • Gekonfijte gember: gesuikerd zacht gembersnoep.
  • Ingelegde gember: gemberstukken in azijn.
  • Gembersiroop

Gember is ook een onderdeel van het kerriemengsel.

Gember wordt in Nederland vooral gebruikt in taaitaai, koek en gebak, bijvoorbeeld in gemberkoek, ontbijtkoek en speculaas. In de Indonesische keuken wordt gember gebruikt in allerlei hartige gerechten, onder andere in de bij veel mensen geliefde gerechten babi ketjap en babi pangang. Djahé is de Indonesische benaming voor gemalen gemberwortel. Gember wordt ook veel in de Joodse keuken toegepast, bijvoorbeeld in het gebak gemberbolus.

Gemberolie wordt in parfums verwerkt en kan dan functioneren als topnoot.[2]

Japanse gember is afkomstig van een andere plant, Zingiber mioga.