Hoofdstad

Zie artikelZie Hoofdstad (Hovedstaden) voor de Deense regio Hoofdstad en Hoofdstad (Bahrein) voor het gouvernement in Bahrein.
Portal.svgPortaal Steden

Een hoofdstad is een stad die de voornaamste politieke status geniet in een land, deelstaat, provincie of andere bestuurlijke entiteit. De positie van hoofdstad is vaak juridisch vastgelegd, soms in een grondwettelijke tekst. Meestal heeft de regering of het bestuur van het gebied haar zetel in de hoofdstad. Een verwante, maar minder specifieke term is hoofdplaats. Deze term kan bij uitbreiding ook worden gebruikt voor de centrumplaats in een gemeente of regio.

Een stad kan de hoofdstad van verschillende bestuurlijke eenheden zijn; zo is Brussel de hoofdstad van Belgiƫ, van de Vlaamse Gemeenschap en van de Franse Gemeenschap.

De term hoofdstad wordt in informele zin ook gebruikt om een specifieke eigenschap of bevoorrechte positie van een stad in institutioneel, geografisch of thematisch opzicht aan te geven. Zo wordt Brussel vaak de hoofdstad van Europa genoemd[1][2] en wordt Amsterdam soms beschouwd als de hoofdstad van de cannabis.[3][4] Andere voorbeelden zijn Enschede als hoofdstad van Twente,[5] Gouda als hoofdstad van de kaas[6] of Parijs als hoofdstad van de liefde.[7]