Laos

Zie artikelDit artikel gaat over het land Laos. Zie Laos (plant) voor de plant.
Democratische Volksrepubliek Laos ສາທາລະນະລັດປະຊາທິປະໄຕ ປະຊາຊົນລາວ Sathalanalat Paxathipatai Paxaxon Lao
Vlag van Laos

Vlag

Emblem of Laos.svg

Wapen

(Details)(Details)
Laos
Basisgegevens
Officiële landstaalLaotiaans
HoofdstadVientiane
RegeringsvormVolksrepubliek
StaatshoofdThongloun Sisoulith
ReligieBoeddhisme 60%
Oppervlakte236.800 km² [1] (2% water)
Inwoners5.621.982 (2005)[2]
7.126.706 (2017)[3] (30,1/km² (2017))
Overige
VolksliedPheng Xat Lao
Munteenheidkip (LAK)
UTC+7
Web | Code | Tel..la | LAO | 856
Voorgaande staten
Koninkrijk Laos Koninkrijk Laos1975
Topografie
Laos
Portaal  Portaalpictogram  Landen & Volken
Satellietfoto van Laos

Laos, of officieel Democratische Volksrepubliek Laos (korte vorm: ລາວ, Lao), is een door landmassa ingesloten land in het hart van het Indochinese schiereiland van Binnenlands Zuidoost Azië en grenst aan Myanmar (Burma) en China naar het noordwesten, Vietnam naar het oosten, Cambodja naar het zuidwesten en Thailand naar het westen en zuidwesten.[4] Een inwoner van Laos noemt men een Laotiaan.

De historische en culturele identiteit van hedendaags Laos gaat terug tot het koninkrijk van Lan Xang Hom Khao (Koninkrijk van een Miljoen Olifanten Onder de Witte Parasol), dat voor meer dan vier eeuwen bestond als een van de grootste koninkrijken in Zuidoost Azië.[5] Door de centraal gelegen geografische locatie van Lan Xang was het koninkrijk in staat om tot een populair centrum voor handel over land uit te groeien, waarmee het zowel economisch als cultureel welvarend werd.[5]

Na een periode van intern conflict splitste Lan Xang op in drie onafhankelijke koninkrijken: Luang Phrabang, Vientiane en Champasak. In 1893 werd het een Frans protectoraat, waarbij de drie territoria werden verenigd om de landmassa van het hedendaagse land Laos te vormen. Het land verkreeg kort onafhankelijkheid na de Japanse overheersing, maar werd door Frankrijk opnieuw gekoloniseerd tot het in 1949 onafhankelijkheid won. Laos werd officieel onafhankelijk in 1953, met een constitutionele monarchie onder Sisavang Vong. Kort na de onafhankelijkheidsverklaring maakte een lange burgeroorlog uiteindelijk een einde aan de monarchie toen de Communistische Pathet Lao beweging aan de macht kwam in 1975.

Laos is een een-partij socialistische republiek. Het omarmt het Marxisme-Leninisme en het wordt geregeerd door de Laotiaanse Revolutionaire Volkspartij, waarbinnen het partijleiderschap gedomineerd wordt door personen met een militaire achtergrond. De Socialistische Republiek Vietnam, Communistische Partij van Vietnam en het Vietnamees Volksleger heeft tot op heden een grote invloed in Laos. De hoofdstad en gelijktijdig de grootste stad van het land is Vientiane. Andere grote steden zijn: Luang Prabang, Savannakhet en Pakse. De officiële taal is Laotiaans. Laos is een land met meerdere etniciteiten, waarbinnen de politiek en cultureel dominante Laotiaanse bevolkingsgroep ongeveer 55 procent van de totale bevolking vormt. Deze Laotianen wonen voornamelijk in de laag gelegen gebiedsdelen. Mon-Khmer groepen, de Hmong en andere inheemse heuvel stammen die voornamelijk in de voetheuvels en de bergen wonen vormen samen 45 procent van de bevolking.

Laos heeft ambitieuze strategieën voor ontwikkeling gebaseerd op het opwekken van elektriciteit door middel van haar rivieren, en het vervolgens doorverkopen van deze opgewekte energie aan haar buurlanden, voornamelijk Thailand, China en Vietnam. Bovendien heeft het met haar plannen voor vier nieuwe spoorwegen die Laos met voorgaande landen moeten verbinden, de ambitie om een 'land-verbonden' natie te worden.[6] Door deze infrastructurele ontwikkelingen en een groeiende mijn sector is Laos door de Wereldbank genoemd als een van de snelst groeiende economieën in Oost-Azië en de Grote Oceaan, met 7 procent gemiddelde jaarlijkse groei van het bbp over de afgelopen tien jaar.[7]

Laos is lid van de Asia-Pacific Trade Agreement (APTA), Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (ASEAN), Oost-Azië-top, en La Francophonie. Laos heeft zich in 1997 aangemeld voor lidmaatschap aan de Wereldhandelsorganisatie (WTO); op 2 februari 2013 werd het hierin als volledig lid verwelkomd.[8]