Leeuw (dier)

Zoek dit woord op in WikiWoordenboek
Leeuw
IUCN-status: Kwetsbaar[1] (2015)
Berlin Tierpark Friedrichsfelde 12-2015 img18 Indian lion.jpg
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Mammalia (Zoogdieren)
Orde:Carnivora (Roofdieren)
Familie:Felidae (Katachtigen)
Geslacht:Panthera
Soort
Panthera leo
(Linnaeus, 1758)
Originele combinatie
Felis leo
Leefgebied van de leeuw
Leefgebied van de leeuw
Vrouwtje (leeuwin)
Vrouwtje (leeuwin)
Afbeeldingen Leeuw op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Leeuw op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon  Biologie
Zoogdieren
Grommen en brullen van een leeuw
Vista-kmixdocked.png
Zwaar grommen en tweemaal brullen van een grote leeuw in een arena (Burgers Dierenpark, Arnhem) (download·info)

De leeuw (Panthera leo) is een roofdier uit de familie der katachtigen (Felidae). Van alle katachtigen is enkel de tijger groter. De grootte en de manen van het mannetje geven het dier een imposant uiterlijk, waardoor de leeuw in grote delen van de wereld bekendstaat als de koning der dieren. In Europa heeft hij deze rol overigens pas in de loop van de middeleeuwen overgenomen van de bruine beer.

De leeuw is vaak onderwerp van folklore en symboliek geweest. Zo staat de leeuw afgebeeld in de wapens van verscheidene landen, streken en steden, waaronder Nederland en België.

De leeuw komt nog in bepaalde delen van Afrika voor en in een klein stukje van India, maar vroeger was hij ook algemeen in het Midden-Oosten en in Zuidoost-Europa. Hoewel het mannetje er met zijn manen heel indrukwekkend uitziet doen de vrouwtjes het meeste werk bij de jacht. Leeuwen leven in groepsverband (de enige katachtige die voornamelijk in sociale groepen leeft) en leeuwinnen gaan in de regel samen op jacht.