Nikola Tesla
English: Nikola Tesla

Nikola Tesla
Никола Тесла
Nikola Tesla omstreeks 1896
Nikola Tesla omstreeks 1896
Persoonlijke gegevens
Geboortedatum10 juli 1856
GeboorteplaatsSmiljan
Datum van overlijden7 januari 1943
Plaats van overlijdenNew York
Wetenschappelijk werk
VakgebiedNatuurkunde, Elektrotechniek
Nikola Tesla op een foto uit 1893

Nikola Tesla (Servo-Kroatisch: Никола Тесла) (Smiljan, 10 juli 1856New York, 7 januari 1943) was een uitvinder, elektrotechnicus en natuurkundige. Hij wordt gezien als een van de grootste ingenieurs en uitvinders aller tijden.

Nikola Tesla is bij het grote publiek vooral bekend als de uitvinder van de wisselstroomgenerator, de wisselstroomelektromotor en van andere belangrijke componenten van het huidige elektriciteitsnet. Deze apparaten waren in rudimentaire vorm meestal al voor Tesla's tijd ontwikkeld door eerdere ingenieurs. Tesla's verdienste was dat hij het wisselstroomprincipe veel verder ontwikkelde en bijna alle benodigde apparaten voor een op wisselstroom gebaseerd betrouwbaar elektriciteitsnet sterk verbeterde of zelf ontwierp. Tesla was al bij zijn leven een bekend en beroemd geleerde maar verloor veel prestige door zijn op latere leeftijd gedane onbewezen beweringen over techniek en wetenschap. Hij werd in de Verenigde Staten het toonbeeld van de gekke geleerde. Anderen noemden hem liever idealistisch en niet-commercieel en daarin een tegenpool van zijn eveneens beroemde concurrent-uitvinder Thomas Alva Edison.

Naar Tesla is in 1960 de eenheid van magnetische fluxdichtheid vernoemd, de tesla (symbool T).