Noordzee

Noordzee
Locatie Noordzee.PNG
Locatietussen het Europese continent, het Scandinavisch schiereiland en Groot-Brittannië
Zeerandzee van de Atlantische Oceaan
Oppervlakte575.000 km²
Diepte (max.)700 m
Diepte (gem.)94 m
Max. breedte580 km
Lengte960 km
Detailkaart
Kaart
Foto's
NASA-satellietfoto van de Noordzee (met stofwolken afkomstig van de Sahara)
NASA-satellietfoto van de Noordzee (met stofwolken afkomstig van de Sahara)
Het Noordzeestrand
Het Noordzeestrand
Portaal  Portaalicoon  Geografie

De Noordzee is een randzee van de Atlantische Oceaan in het noordwesten van Europa, met een gemiddelde diepte van 94 meter. Ten zuiden van de Doggersbank bedraagt de diepte op de meeste plaatsen minder dan 50 meter.

De zee wordt aan drie zijden door land begrensd en opent zich trechtervormig naar de Noordoostelijke Atlantische Oceaan. Binnen een afstand van 150 kilometer van de kusten leven 80 miljoen mensen. De Noordzee is een belangrijke schakel in scheepsroutes en dient als verbinding tussen Europa en de andere wereldmarkten. Daarnaast zijn er nog vele veerverbindingen tussen de landen rond de Noordzee. De zuidelijke Noordzee is, samen met het aangrenzende Kanaal, de drukst bevaren scheepvaartregio ter wereld. In de zeebodem bevinden zich grote aardolie- en aardgasreserves, die sinds de jaren 70 van de 20e eeuw grootschalig geëxploiteerd worden. Commerciële visserij heeft het visbestand van de zee in de laatste decennia verminderd. Milieuproblemen zijn ontstaan door de zeevaart en doordat de vervuilde rivieren van Europa er in uitmonden.