Otto Stern
English: Otto Stern

Nobelprijswinnaar  Otto Stern
17 februari 188817 augustus 1969
Otto Stern (jaren 40)
Otto Stern (jaren 40)
GeboortelandDuitsland
GeboorteplaatsSohrau (Opper-Silezië)
OverlijdensplaatsBerkeley (Californië)
NobelprijsNatuurkunde
Jaar1943
Reden"Voor zijn bijdrage aan de ontwikkeling van de moleculaire-bundelmethode en zijn ontdekking van het magnetisch moment van het proton."
Voorganger(s)Ernest Lawrence
Opvolger(s)Isidor Isaac Rabi
Portaal  Portaalicoon  Natuurkunde

Otto Stern (Sohrau (Żory, Opper-Silezië), 17 februari 1888Berkeley, 17 augustus 1969) was een Duits-Amerikaans natuurkundige en Nobelprijswinnaar.

Biografie

Stern was de oudste zoon van graanhandelaar Oscar Stern en Eugenie Rosenthal. In 1892 verhuisde hij met zijn ouders naar Breslau. Hij studeerde er fysische scheikunde aan de universiteit die hij in 1912 afrondde met een doctorsgraad. Via zijn leermeester Otto Sackur verkreeg hij een positie als onderzoeksstudent bij Albert Einstein, eerst in Praag en later in Zürich. Hij werd in 1913 privaatdocent in fysische chemie aan de Eidgenössische Technische Hochschule (ETH).

Het jaar daarop ging hij naar universiteit van Frankfurt. In 1915 behaalde hij er zijn habilitatie, waarna hij in 1918 werd benoemd tot adjuct-hoogleraar bij het Instituut voor Theoretische Natuurkunde van Max Born. Vanaf 1921 werd hij hoogleraar aan de universiteit van Rostock. Deze post verliet hij in 1923 om te werken bij het pasopgerichte Institut für physikalische Chemie aan de Universiteit Hamburg. Hij bouwde zijn laboratorium uit tot een wereldberoemd centrum van de moleculaire-bundelfysica, dat vele buitenlandse postdoc’s trok, zoals de latere Nobelprijswinnaars Isidor Isaac Rabi en John van Vleck.

Nadat hij in 1933 door de nazis werd ontslagen aan de universiteit Hamburg emigreerde hij naar de Verenigde Staten. Hij werd er hoogleraar natuurkunde aan het Carnegie Institute of Technology in Pittsburgh en later professor emeritus aan de universiteit van Californië - Berkeley. Op 8 maart 1939 werd hij Amerikaans staatsburger. Tijdens de oorlog was hij werkzaam als raadgever op het Ministerie van Oorlog.