Proxima Centauri

Proxima Centauri
Alpha Centauri relative sizes-nl.png
SterrenbeeldCentaur (Centaurus)
Bayer-aanduiding-geen-
Waarnemingsgegevens
Rechte klimming14u29m43s
Declinatie
(Epoche 2000)
-62° 40' 46"
Magnitude11,13 (in V)
Details
Lichtkracht0,000 052 (xZon)
SpectraalklasseM5.5Ve
Temperatuur (K)~3000 K
Afstand* (lj)4,25 lj (P=768,13 mas)
Straal0,145 (xZon)
Massa0,123 (xZon)
Veranderlijkvlamster
Meervoudigin systeem met Alpha Centauri
PlanetenProxima Centauri b
afstanden aangegeven als "parallax xxx = yyy lj" zijn herleid uit de in de bron aangegeven parallax
Portaal  Portaalicoon  Heelal

Proxima Centauri is de ster die zich, zoals de benaming ook aangeeft, het dichtst bij ons zonnestelsel bevindt: op 4,25 lichtjaar. Vertaald uit het Latijn betekent de naam "de dichtstbijzijnde van (het sterrenbeeld) Centaur". Het is een zwakke rode dwerg die niet met het blote oog te zien is en pas in 1915 ontdekt werd.

Joan Voûte merkte in 1917 op dat Proxima Centauri en Alpha Centauri een vergelijkbare parallax en eigenbeweging hebben en daarom mogelijk tot eenzelfde stersysteem behoren.[1] Het is, sinds Voûte deze mogelijkheid opperde, nog steeds niet zeker of Proxima Centauri een gesloten baan om Alpha Centauri beschrijft, maar wanneer dit wel het geval is, zal de omlooptijd van Proxima zeer lang zijn, in de orde van een miljoen jaar. Als mogelijk de derde ster van het Alpha Centauri-stelsel, waar Alpha Centauri A en Alpha Centauri B toe behoren, wordt Proxima Centauri daarom ook wel Alpha Centauri C genoemd. De afstand tot het massamiddelpunt van Alpha Centauri A/B is 15.000 ± 700 AE.

Proxima Centauri heeft een onrustig oppervlak met stervlammen, zo bleek uit röntgenwaarnemingen met het Chandra X-Ray Observatory.[2]

2Mass opname van Proxima Centauri