William Herschel

William Herschel.
De 12-metertelescoop van Herschel.

Friedrich Wilhelm Herschel, later veranderd in Frederick William Herschel (Hannover, 15 november 1738Slough, 25 augustus 1822) was een Britse componist, organist, muziekleraar en astronoom van Duitse, Joodse en Tsjechische afkomst.

Biografie

Herschel werd geboren in Duitsland maar verhuisde op 19-jarige leeftijd naar Engeland, waar hij al spoedig zijn naam veranderde in Frederick William Herschel. In 1816 werd hij aldaar in de adelstand verheven en heette sindsdien officieel sir William Herschel. Herschel begon zijn loopbaan als musicus en componist, en was daar tamelijk succesvol in. Hij heeft een flink aantal symfonieën op zijn naam staan.

In zijn vrije tijd studeerde hij wiskunde en astronomie, een passie die hij deelde met zijn zuster Caroline Herschel, die in 1772 eveneens naar Engeland kwam. Tevens bouwde Herschel eigenhandig een enorme telescoop met een brandpuntsafstand van 12 meter, op dat moment de grootste ter wereld.