Wormvormig aanhangsel

Wormvormig aanhangsel
Appendix vermiformis
dunne darm, blindedarm met wormvormig aanhangsel en dikke darm
Gegevens
SysteemDigestief systeem
Naslagwerken
Gray's Anatomy249,1178
MeSHA03.556.124.526.209.290
Dorlands/Elseviera_54/12147735
Portaal  Portaalicoon  Biologie
Het maag-darmstelsel bij de mens.
1. slokdarm, 2. maag, 3. appendix, 5. blindedarm, 6. karteldarm, 7. endeldarm, 8. anus

Het wormvormig aanhangsel[1] of de appendix vermiformis[2] is een tot soms 15 centimeter lang dun rolrond aanhangsel van de darmen dat in het verlengde van het caecum oftewel de eigenlijke blindedarm ligt. Het bevat veel lymfeklierweefsel en een holte die naar de blindedarm toe open is. Het is gelegen in het kwadrant rechtsonder van het abdomen, ook wel de rechter fossa iliaca genaamd.

Door het dieet en de levenswijze van de moderne mens, kan de appendix ontstoken raken. Men spreek dan van een blindedarmontsteking (appendicitis), al is het alleen de appendix die ontstoken is, en niet de eigenlijke blindedarm. Als een appendicitis niet met antibiotica kan worden verholpen, dan moet de appendix operatief verwijderd worden. Deze operatie heet een appendectomie.

Nut

Lange tijd werd gedacht dat de appendix een rudimentair orgaan is die tegenwoordig geen functie meer heeft, maar de laatste tijd hebben wetenschappers steeds meer aanwijzingen gevonden dat de appendix juist een heel belangrijk orgaan is. Zo speelt de appendix waarschijnlijk een rol bij de instandhouding van de darmflora.[3] In 2007 opperde een vijftal onderzoekers dat het wormvormig aanhangsel mogelijk de functie heeft van een veilige haven voor bacteriën van de normale darmflora, van waaruit na een episode van infectueuze diarree de darm weer met de eigen flora kan worden gekoloniseerd zodat er een sneller herstel kan optreden.[4] Daarnaast hebben mensen bij wie de appendix verwijderd is, een verhoogde kans op een aantal aandoeningen, zoals een hartaanval, sarcoïdose, reumatoïde artritis en de ziekte van Crohn.[5][6][7][8]